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Duke
2017年8月9日

图为 史瓦兹摩尔学院The Robert Savage Image Award的提交作品,红色的就是虫黄藻。

 

什么是虫黄藻?

 

倘若简单分类,珊瑚可以分为“光合珊瑚”和“非光合珊瑚”,光合珊瑚可以靠光合作用获取能量,而非光合珊瑚不能。非光合珊瑚就是我们平常说的NPS,如:太阳花,炮仗花,海柳,需要靠喂食才能活下去。

 

光合珊瑚可以像植物一样只靠晒太阳就能吃饱,这并不是动植物的结合,珊瑚依然是动物。有这样神奇的技能归功于光合珊瑚体内共生的一种单细胞藻类——“虫黄藻”。

显微镜下的虫黄藻
显微镜下的虫黄藻

 

 

虫黄藻(Zooxanthellae)是一种简单的单细胞鞭毛藻,它们通过吞噬作用进入宿主的细胞体内,共生在宿主的内胚层中,与宿主互利互惠并在宿主细胞里繁衍生息。

Credit: Smithsonian Institution

 

虫黄藻不仅寄居在光合珊瑚体内,很多海葵、水母甚至海绵、扁虫也是它们的宿主,虫黄藻为宿主提供光合作用产出的氧气和有机碳产品,如葡萄糖、氨基酸,大多数光合珊瑚生长所需90%的能量都可以依靠虫黄藻获得,作为回报,宿主代谢产出的氮、磷和二氧化碳又返还给虫黄藻,供它们生长和继续进行光合作用。

 

脱藻?

 

正是这种微妙的共生关系让珊瑚和虫黄藻互相依赖,谁也离不开谁。如果某种情况下虫黄藻和珊瑚分开了,情况会怎样呢?

珊瑚真的会死:

credit:UNSW

左边是健康的珊瑚,从显微镜可以看出虫黄藻还在,右边是因为全球变暖脱藻的珊瑚,虫黄藻已经所剩无几,珊瑚由于失去了虫黄藻,失去了能量来源,会慢慢越来越白,最后死亡,只剩下钙质的骨骼。这就是脱藻的过程。

 

有两种情况虫黄藻数量会减少,第一种是环境改变比如光照的改变,虫黄藻光合作用过量或极不稳定,珊瑚会因为自身机制排出一些虫黄藻以减轻代谢负担;另一种情况是虫黄藻本身因为不适应外部环境大量死亡,这两种情况有时候会同时发生,恶性循环。

 

对于我们鱼缸里的珊瑚,由于长途运输,水环境改变,光照过量等不利因素同样会造成脱藻。

这是我的火柴头刚买回来不久的样子,触手已经白化接近透明,当时不懂觉得颜色很漂亮,其实虫黄藻已经很少,珊瑚处于亚健康的状态。

同一棵火柴头,经过两个月悉心照料之后目前的样子,虫黄藻大量繁殖,珊瑚恢复了健康。

 

当你看到一颗发白甚至接近透明的珊瑚,请谨慎,因为很可能这颗珊瑚已经脱藻白化,处在死亡的边缘。

 

例如cmfish论坛上某鱼友的八字脑:

有些无良商家甚至欺骗鱼友说白化的珊瑚是新品种,结果买回家几天就死了。

 

对于已经脱藻或有脱藻迹象的珊瑚,我们应该把它放在低光环境下饲养,如果你的鱼缸各项指标正常,通常虫黄藻会大量繁殖回来,这个过程需要耐心,有的脱藻珊瑚需要一两个星期,有的需要一两个月虫黄藻才能长回来,也有的可能救不回来就一命呜呼了。

最后发一张我的八字脑表面的微距,是不是很科幻?

@水族